¿Dónde vive el avestruz?

¿Alguna vez te has preguntado dónde viven los avestruces? Desde la sabana africana hasta el interior de Australia, estas increíbles aves se pueden encontrar en algunos de los hábitats más diversos de la Tierra. En esta publicación, exploraremos dónde vive el avestruz y por qué su rango es tan amplio. ¡Sigue leyendo para aprender más!

Grupo de avestruz en el atardecer

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Introducción al avestruz

El avestruz es el ave viva más grande y pesada del mundo, originaria de África. Es un ave no voladora que vive en las secas y cálidas sabanas y bosques de África. Los avestruces se clasifican en dos especies vivas: el avestruz común y el avestruz somalí. El avestruz común es nativo de grandes áreas del África subsahariana, mientras que el avestruz somalí es nativo del Cuerno de África. Los avestruces tienen una curva de crecimiento sigmoidal desde la eclosión hasta los 100 kg de peso a los 350 días de edad, con una disminución del agua corporal total con la edad. Los avestruces viven cerca de animales de pastoreo como ñus, antílopes y cebras y se alimentan de insectos, roedores y plantas.

¿Dónde se encuentra el avestruz?

El avestruz es originario de África y es endémico del continente, lo que significa que no vive en ningún otro lugar del mundo. Hay dos especies vivas de avestruz, el avestruz común y el avestruz somalí. El avestruz común se encuentra en una gran área del África subsahariana, mientras que el avestruz somalí se encuentra en el Cuerno de África. Ambas especies se han adaptado a vivir en sabanas y bosques secos y cálidos. Históricamente, los avestruces vagaban por África, Asia y la Península Arábiga; sin embargo, debido a la disminución de la población, solo quedan pequeñas cantidades en algunas áreas.

El avestruz común

El avestruz común (Struthio camelus) es el ave viva más grande del mundo y es nativa de ciertas áreas extensas de África. Viven a lo largo de una vasta área que atraviesa África entre el paralelo 10° y 20° norte. Esta especie de ave no voladora también está presente en el este de África. Los avestruces comunes son nativos de África y tienen una amplia distribución, desde la costa sur de África en el Cabo de Sudáfrica hasta partes de Asia y la Península Arábiga. Hay dos subespecies de avestruz común, la subespecie sudafricana que se encuentra en el zoológico de Utica (S. c. australis) y el avestruz somalí (S. c. molybdophanes).

El avestruz somalí

El avestruz somalí es una de las tres especies de avestruz que se encuentran en África, las otras dos son el avestruz común y el avestruz masai. Esta especie se encuentra en el noreste de África, y su área de distribución incluye Djibouti, Etiopía, Kenia y Somalia. Los avestruces somalíes viven en el norte, cerca del Cuerno de África. Se diferencian de los avestruces masai y del norte de África por tener un cuello gris oscuro. El avestruz somalí se reconoce como una especie completa y es endémica del Cuerno de África. Se encuentran en una variedad de hábitats secos, incluidos pastizales, matorrales espinosos y semidesiertos, a menudo viven en pequeños grupos.

Hábitat del avestruz

Los avestruces son criaturas únicas con un hábitat único a juego. Nativos de África, se encuentran en sabanas y regiones desérticas, así como en campo abierto. Además, habitan el Sahel de África, tanto al norte como al sur de la zona forestal ecuatorial. Los entornos comunes para estas aves incluyen sabanas, bosques, desiertos e incluso áreas semiáridas. Se han adaptado a vivir en estos ambientes debido a su gran tamaño y poderosas patas, que pueden llevarlos entre fuentes de alimento y fuentes de agua.

¿Qué comen los avestruces?

El avestruz común y su primo somalí son omnívoros que se alimentan de una variedad de alimentos. Su dieta consiste principalmente en raíces, hojas y semillas, pero los avestruces también consumen insectos, serpientes, lagartijas y otros animales pequeños. En la naturaleza, sus fuentes de alimento son limitadas debido a los hábitats secos y áridos en los que viven. Los avestruces criados en granjas a menudo también se alimentan con alimentos comerciales. Pueden pasar largos períodos sin agua, lo que les permite sobrevivir en condiciones difíciles. Su gran tamaño los convierte en un depredador formidable y son capaces de defenderse de animales más grandes. Con esta dieta, pueden prosperar y se han convertido en una de las especies de aves más exitosas del mundo.

Avestruces y disminución de la población

Los avestruces se enfrentan a una disminución de la población debido a una variedad de factores. En la región Sahelo-Sahariana del norte de África, su población está en fuerte declive debido a la sequía, mientras que las poblaciones humanas que se expanden e invaden sus hábitats son una gran amenaza en otros lugares. Como las poblaciones de avestruces salvajes están disminuyendo drásticamente, la mayoría de los avestruces solo se pueden encontrar sobreviviendo en granjas o parques de juegos. Por lo tanto, se están realizando esfuerzos de conservación para proteger estas majestuosas aves y sus hábitats.

Amenazas y Conservación

Además de la pérdida de hábitat, la población de avestruces está amenazada por la caza ilegal y furtiva. Para proteger a estas majestuosas criaturas, el comercio internacional de avestruz está estrictamente controlado bajo su inclusión en el Apéndice I de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES). Esta lista prohíbe todo comercio internacional de avestruces silvestres y sus productos. Se están realizando esfuerzos de conservación para proteger las poblaciones silvestres restantes, incluidos los programas de reproducción y reintroducción en cautiverio. El avestruz del norte de África está en peligro crítico y, sin una acción de conservación urgente, pronto podría seguir a su primo, el avestruz árabe, hasta la extinción.

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